Ferritine

La ferritine est la protéine de stockage du fer (c’est une "éponge à fer"), que l’on trouve en grande quantité au niveau intracellulaire ; elle abonde dans le foie, la rate, la moelle osseuse et les macrophages.

Elle n’est présente qu’à une faible concentration dans le plasma mais il existe une corrélation entre l’importance des réserves martiales et la concentration de la ferritine sanguine : elle diminue en cas de déficit en fer et augmente en cas de surcharge martiale.

La ferritine est aussi une protéine de l’inflammation : il est recommandé de la doser conjointement à un marqueur de l’inflammation, CRP par exemple.

Il n’y a pas de surcharge en fer sans élévation de la ferritine mais l’hyperferritinémie n’est pas toujours synonyme de surcharge en fer.

En revanche, une hypoferritinémie signifie toujours une carence.

 

Pourquoi prescrire un dosage de la ferritine ?

Cet examen peut être prescrit pour trouver une cause à une anémie, détecter la présence d’une inflammation ou une hémochromatose. Mesurer la ferritine permet aussi de vérifier l’efficacité d’un traitement visant à augmenter ou diminuer  le taux de fer dans le sang.

 

1. Hyperferritinémies :

Les diagnostics possibles sont :

- une hémochromatose (excès de fer dans l’organisme) primitive ou secondaire liée à des transfusions répétées ou à un traitement par du fer ;

- une tumeur : on observe une élévation de la ferritine dans certains cancers (foie, poumon, pancréas, rein, sein) et dans les hémopathies (Hodgkin, leucémies aiguës) ;

- une cytolyse hépatique (destruction des hépatocytes riches en ferritine) provoquée par une hépatite virale ou d’autres hépatites aiguës ;

- un syndrome infectieux ;

- un syndrome inflammatoire (polyarthrite) : une hyperferritinémie modérée (< 500 µg/l) est habituelle, associée à une hyposidérémie avec CSTF normal ou abaissé, et élévation des autres protéines de l’inflammation ;

- une anémie hémolytique ou sidéroblastique, ou d’une thalassémie bêta majeure.

- un alcoolisme : en cas d’alcoolisme chronique, la ferritine peut dépasser 1.000 µg/l en l’absence de cytolyse ou de surcharge en fer. Elle s’associe dans la moitié des cas à une hypersidérémie ; elle diminue lentement (plusieurs semaines) avec le sevrage.

- Causes rares :

. Maladie de Still : l’élévation de la ferritine est très importante au cours des poussées (> 10.000 µg/l).

. Syndrome hyperferritinémie - cataracte héréditaire : maladie transmise sur le mode autosomique dominant, associe une cataracte nucléaire congénitale et une hyperferritinémie ; le diagnostic est évoqué devant toute cataracte familiale précoce.

. Maladie de Gaucher : où il est fréquent de noter des ferritinémies supérieures à 1.000 µg/l, sans hypersidérémie mais avec augmentation de la saturation de la transferrine.

 

2. Hypoferritinémies :

Les diagnostics possibles sont :

- une carence en fer : la baisse de la ferritine est très précoce, elle survient avant l’installation de l’anémie (si l’anémie s’installe, la ferritine est effondrée) ;

- un régime végétarien ;

- une hémolyse du paludisme ;

- hémorragies gynécologiques (fibrome, port du stérilet) ;

- un don de sang ;

- une grossesse ;

- un exercice intensif et régulier.

 

Devant une anémie hypochrome, le dosage de la ferritine permet de distinguer :

- les anémies hypochromes par carence martiale (ferritine basse),

- des anémies inflammatoires (ferritine > 800 µg/l).

Le dosage de la ferritine permet de régler le traitement d’une anémie hypochrome par carence martiale qui doit être poursuivi jusqu’à la normalisation de la ferritine.

 

 

 

 

Ferritine : Fiche pratique labo


Le fer, élément très largement diffusé dans la nature, joue dans l'organisme humain un rôle indispensable dans le maintien de la vie.

C’est un constituant essentiel de l'hémoglobine, de la myoglobine, de différentes enzymes et coenzymes.

Il existe sous une forme circulante dans le sérum et sous une forme de réserve principalement dans le foie.

La ferritine est un édifice macromoléculaire dont chaque molécule peut stocker environ 4 500 atomes de fer.

Elle est principalement intracellulaire où elle constitue une forme de réserve échangeable du fer.

 

Indications :

Ces examens sont essentiels pour typer les anémies.

Le dosage du fer est également réalisé dans les cas de fatigabilité importante (surtout chez la femme en période d'activité génitale) et lors de la chute des cheveux.
 

Conditions de prélèvement :

Prélèvement de sang veineux (en général au pli du coude). Le tube de sang contient ou non un anticoagulant (héparinate de lithium).

IL N’EST PAS NÉCESSAIRE D’ÊTRE À JEUN, sauf pour la ferritine où le prélèvement doit se faire à jeun (les lipides sériques perturbent le dosage). 

Conservation possible 24 heures à température ambiante.

L'hémolyse éventuellement liée au prélèvement ne permet pas de doser le fer, mais il est possible de réaliser le dosage de la ferritine.
 

Valeurs usuelles :

• Ferritinémie :

- Femmes en période d’activité génitale : 20-200 µg/l.

- Hommes et femmes après la ménopause : 30-300 µg/l.

- A la naissance, la concentration est élevée (de 100 à 300 μg/l) pour atteindre de 20 à 100 μg/l en 6 mois à 1 an.

A partir de 4 ans, les valeurs se rapprochent de celles de l'adulte.

 

Interprétation :
• L'hypoferritinémie est le premier signe biologique et infraclinique de la carence en fer ; elle présente une sensibilité proche de 100 % pour cette étiologie.

• L'hyperferritinémie s'observe lors :

- des syndromes inflammatoires ;

- des surcharges en fer (hémochromatose, transfusions répétées) ;

- d'anomalies de l'érythropoïèse ;

- de lyses cellulaires aiguës ;

- d'infections malignes (hépatocarcinomes).

Les concentrations élevées de ferritine doivent être interprétées en fonction d'un éventuel syndrome inflammatoire qui élève la ferritine en masquant parfois une authentique carence en fer, et selon la fonction hépatique ou le degré d'imprégnation alcoolique.

Toujours interpréter le bilan du fer en même temps que la numération globulaire.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Date de dernière mise à jour : 10/12/2019