Anémies ferriprives

La carence en fer est la cause la plus fréquente d'anémie (50 %) ; elle représente environ 1 milliard de personnes dans le monde.

L’anémie ferriprive est la conséquence d’un stock initial insuffisant chez la mère et de besoins accrus pendant la grossesse et dans le post-partum.

Les grossesses rapprochées, la multiparité, les grossesses multiples, le jeune âge, le bas niveau socioéconomique et les infections parasitaires chroniques favorisent la survenue de ces anémies ferriprives.

 

1. Physiologie :

Le fer corporel total représente environ 2,5 g chez la femme en bonne santé (3,5 g chez l'homme).

 
La distribution du fer corporel est :

- Hémoglobine : 1,5 g (femmes), 2 g (hommes) ;

- Ferritine : 0,6 g (femmes), 1 g (hommes) ;

- Hémosidérine : 300 mg ;

- Myoglobine : 200 mg ;

- Enzymes tissulaires (hème et non-hème) : 150 mg ;

- Compartiment de transport du fer : 3 mg.
 

1) Rôle du fer dans l’organisme :

Le fer est impliqué dans des fonctions majeures du corps humain.

La principale fonction est le transport de l’oxygène dans le sang :

- Le fer est un composant de l’hémoglobine, une protéine présente dans les globules rouges du sang ; cette protéine permet de transporter l’oxygène des poumons vers tous les autres organes.

Sans fer, le corps humain ne peut plus former d’hémoglobine et n’est donc plus capable d’assurer cette fonction vitale de transport.

- Comme pour l’hémoglobine, le fer entre aussi dans la structure d’une autre protéine : la myoglobine.

La myoglobine est responsable du stockage de l’oxygène dans les muscles. Ce stockage permet aux muscles d’être oxygénés au cours d’une activité physique prolongée.
 

2) Absorption du fer :

Le fer est absorbé dans le duodénum et dans la partie supérieure du jéjunum.

Cette absorption est déterminée par le type de molécule de fer et par d'autres substances qui sont ingérées.

- Elle est plus importante lorsque la nourriture contient du fer héminique (abats, viande).

- Le fer alimentaire non héminique (végétaux) est habituellement à l'état ferrique et doit être réduit à l'état ferreux et libéré des ligands alimentaires par les sécrétions gastriques. L'absorption du fer non héminique est réduite par d'autres aliments (ex : les phytates et les polyphénols de fibres végétales ; les tannates du thé ; le son) et certains antibiotiques (ex : la tétracycline).

L'acide ascorbique (vitamine C) est le seul élément alimentaire connu pour augmenter l'absorption du fer non héminique.
 

L’alimentation apporte en moyenne 10 à 15 mg de fer par jour (dont seuls 10 % sont absorbés) … en effet, seulement 1 à 2 mg sont absorbés dans la partie supérieure de l’intestin grêle, ce qui est la quantité approximative perdue quotidiennement par desquamation des cellules mortes de la peau et des intestins.

Dans la carence en fer, l'absorption augmente ; cependant, elle augmente rarement à + de 6 mg/jour, sauf si une supplémentation en fer est ajoutée.

 

3) Transport du fer :

Une fois absorbé, le fer est fixé à une protéine de transport : la transferrine, pour lui permettre de gagner les cellules cibles.

Ainsi le fer est transporté vers les mitochondries de l'érythroblaste, qui insèrent le fer dans la protoporphyrine pour qu'elle donne l'hème.

La synthèse de la transferrine (par le foie) augmente en cas de carence en fer, mais diminue dans toutes les maladies chroniques.
 

4) Stockage et recyclage du fer :

Le fer non utilisé pour l'érythropoïèse est transporté par la transferrine vers le pool de stockage ; il est stocké sous 2 formes, la ferritine et l'hémosidérine :

- La ferritine (groupe hétérogène de protéines entourant un noyau de fer) : est une fraction soluble et active du stockage située dans le foie (hépatocytes), la moelle osseuse et la rate (macrophages) ; ce fer stocké dans la ferritine est facilement disponible pour tous les besoins du corps.

Le taux de ferritine circulante (sérique) est parallèle à l'importance des réserves.

- L’hémosidérine : qui est relativement insoluble, et principalement stockée dans le foie (cellules de Kupffer) et dans la moelle osseuse (macrophages).
 

L'absorption du fer étant très limitée, l'organisme recycle et conserve une grande partie du fer.

La transferrine capture et recycle le fer disponible des globules rouges âgés qui subissent une phagocytose par les phagocytes mononucléaires : le fer ayant servi à la synthèse de l’hémoglobine est recyclé et peut être ensuite mis en réserve.
 

5) Besoins :

Une alimentation équilibrée devrait permettre de couvrir les besoins.

Le fer est principalement présent dans les abats et la viande.

Une alimentation normale apporte en moyenne 20 mg de fer journalier dont seuls 10 % sont absorbés, alors que les besoins totaux en fer avoisinent 850 mg en moyenne pour une grossesse.

130 mg sont perdus approximativement pendant l'accouchement.

Pendant la période du post-partum : 0,5 à 1 mg/jour de fer sont nécessaires pour la lactation.
 

Les besoins quotidiens en fer pour un adulte sain sont de :

- 1 à 2 mg pour un homme adulte,

- 2 à 4 mg pour une femme en période d'activité génitale et,

- 6 mg pour les femmes enceintes.

En effet, la grossesse augmente les besoins en fer, qui est utilisé par le fœtus, le placenta, puis les pertes physiologiques de la délivrance,

- par contre, elle supprime les menstruations, source d'une importante spoliation ferrique ⇒ il s'ensuit que le coût en fer d'une grossesse est modéré et parfaitement compensé par une alimentation normale.

L’élimination se fait dans les selles et reste faible (1 à 2 mg par jour), mais elle n’est pas régulée, ce qui explique que toute surcharge en fer entraîne une augmentation du stockage.
 

6) Carence en fer :

La carence en fer se développe par stades.

Au cours de la première étape, les besoins en fer sont supérieurs aux apports, ce qui provoque l'épuisement progressif des réserves de fer de la moelle osseuse.

A mesure que les stocks diminuent, l'absorption du fer alimentaire augmente par compensation.

Au cours des étapes ultérieures, la carence altère la synthèse des globules rouges, puis finit par provoquer une ANEMIE.

Une carence en fer sévère et prolongée peut également entraîner un dysfonctionnement des enzymes cellulaires.

 

2. Sources d'apport :

Le fer est présent en quantité abondante sur terre et c’est un composant essentiel de tous les organismes vivants.


* Les aliments les plus riches en fer : Cf chapitre "Aliments"


* Le fer existe sous deux formes principales : héminique et non héminique.
 

1) Le fer héminique ou fer ferreux ou Fe2+ :

Il est présent dans les aliments d’origine animale (abats, viande rouge, poissons, fruits de mer).

Il est absorbé à hauteur de 15 à 25 % par l’organisme.
 

2) Le fer non-héminique ou fer ferrique ou Fe3+ :

Il est présent dans les produits laitiers, les œufs, les céréales complètes, les fruits et légumes (frais et secs) et il n’est absorbé qu’à hauteur de 2 à 10 % par l’organisme.

Contrairement au fer héminique, son absorption est modulée par la présence d’autres nutriments dans l’alimentation. La vitamine C ainsi que la viande, le poisson et la volaille favorise l’absorption du fer non-héminique. Au contraire, le café et le thé (qui contiennent des tanins), les fibres (présents dans les végétaux), et le calcium (laitages) défavorisent son absorption.

En conclusion selon le régime alimentaire, il peut exister des problèmes pour la couverture des besoins en fer, notamment chez les végétariens.

 

3. Etiologies :

La survenue d’une carence en fer chez une femme enceinte peut avoir plusieurs causes :

- réserves initiales en fer faibles, témoin d'un état anémique préexistant :

. grossesses rapprochées (éventuellement hémorragiques),

. pertes de sang chroniques :

. antécédents de règles abondantes +++,

. maladies parasitaires (ankylostomiases, trichocéphalose),

. saignements occultes : intestinaux par exemple.

- besoins plus élevés en fer :

. grossesse, surtout en cas de patiente très jeune (en période de croissance), grossesse gémellaire, spoliation sanguine associée : menace d'ABRT, placenta prævia…,

. allaitement, 

- défaut d'absorption : gastrectomie, médicaments anti-acides, syndromes de malabsorption (ex : maladie cœliaque, gastrite atrophique et achlorydrie),

- faible apport en fer : faible niveau socio-économique (carence nutritionnelle avec régime alimentaire pauvre pas assez varié), personnes végétariennes.


En conclusion : le fer étant naturellement mal absorbé, le fer alimentaire suffit à peine aux besoins quotidiens de la plupart des individus. Malgré cela, un régime alimentaire occidental typique est peu susceptible de provoquer une carence en fer d'origine uniquement alimentaire. Donc, des pertes, même modestes, des exigences accrues, ou une diminution de l'apport provoquent facilement la carence en fer.

 

4. Symptomatologie :

La principale conséquence d’une carence en fer est l’ANÉMIE.

Avec ou sans anémie, les symptômes d’une carence en fer sont variés :

- Fatigue, faiblesse et perte d'endurance ;

- Etourdissements, vertiges ; 

- Pâleur cutanéo-muqueuse ;

- Diminution de la force physique ;

- Dyspnée d’effort (essoufflement) avec palpitations (tachycardie) ;

- Fonctions cognitives altérées (faibles capacités de concentration, difficultés d’apprentissage) ;

- Chutes de cheveux ;

- Sensibilité au froid ;

- Syndrome des jambes sans repos (envie désagréable de bouger les jambes pendant les périodes d'inactivité).

Une personne carencée en fer peut exprimer un ou plusieurs de ces symptômes.


NB : En plus de ces manifestations habituelles de l'anémie, des symptômes inhabituels se produisent dans la carence en fer sévère.

Les patients peuvent avoir un pica, un désir anormal de manger des substances diverses (p. ex., de la glace, de la poussière, de la peinture).

D'autres symptômes de carence grave comprennent la glossite, la chéilose et les ongles concaves (koilonychie).

 

5. Diagnostic :

Hémogramme (NFS) : anémie hypochrome, microcytaire, arégénérative.
 

L'anémie ferriprive est suspectée en cas de perte de sang chronique ou d'anémie microcytaire. Chez ces patientes, on effectue différents tests pour un diagnostic précis (la plage des valeurs normales dépend du test utilisé et varie d'un laboratoire à l'autre) :

- NFS,

- fer sérique,

- ferritine sérique,

- capacité de fixation du fer, saturation de la transferrine,

- taux de réticulocytes : leur taux est bas dans la carence en fer,

- frottis sanguin périphérique : il montre généralement des GR hypochromiques avec une anisopoïkilocytose significative.

- et rarement : examen de la moelle osseuse : le critère le plus sensible et le plus spécifique d'une érythropoïèse ferriprive est l'absence de stock médullaire de fer, mais cet examen est rarement nécessaire.
 

1) Dosage du fer sérique :

Le taux du fer est bas en cas de carence en fer (mais aussi dans de nombreuses maladies chroniques), et est élevé dans les troubles hémolytiques et dans les syndromes de surcharges en fer.
 

2) Dosage de la ferritine :

La ferritine est une protéine de stockage du fer dans le sang ; elle est le reflet des réserves totales en fer de l’organisme et joue un rôle de régulation de l’absorption intestinale du fer.

Une ferritine abaissée (< 12 ng/ml) confirme l’existence d’une carence en fer, auquel cas, d’autres dosages ne sont pas nécessaires.

Cependant, la ferritine est également un marqueur inflammatoire de phase aiguë, et son taux augmente dans les maladies inflammatoires et infectieuses (ex : hépatite) et dans des pathologies néoplasiques (leucémies aiguës, lymphome d'Hodgkin, et tumeurs gastro-intestinales). Dans ces conditions, une ferritine sérique jusqu'à 100 ng/ml reste compatible avec une carence en fer.
 

3) Dosage du fer associé à la transferrine :

La transferrine (ou sidérophiline) est une protéine du sang, produite au niveau du foie, qui sert au transport du fer après son absorption par l’intestin.

Elle va en limiter l’absorption en cas de surcharge ou capter le fer des réserves en cas de besoin.

Son dosage permet d’en savoir plus sur le métabolisme du fer.

En cas de carence en fer, la capacité de fixation du fer augmente, tandis que la saturation de la transferrine diminue.

 

Différenciation par rapport à d'autres anémies microcytaires :

L'anémie ferriprive doit être différenciée des autres anémies microcytaires.

En cas d'anémie microcytaire, si les tests excluent une carence en fer, une anémie des maladies chroniques et des anomalies structurelles de l'hémoglobine (ex : une hémoglobinopathie) seront évoquées.

Les caractéristiques cliniques, des études de l'Hb (ex : électrophorèse de l'Hb et Hb A2), et les tests génétiques (ex : pour l'alpha-thalassémie) permettent de distinguer ces entités.

 

6. Traitement :

1) Prophylaxie :

Le traitement systématique n’est pas justifié dans les pays développés car une surcharge en fer n’est pas dénuée de risques pour la mère et pour le fœtus, une ration alimentaire variée et suffisante (> 2.000 kcal) semble couvrir les besoins.

En pratique, seul un bilan sanguin du début de grossesse va fournir un état précis des réserves en fer : si les résultats sont bons, aucun supplément ne sera prescrit.

Un taux de ferritine < 50 μg/l en début de grossesse justifie une supplémentation en insistant également sur la diversification de l’alimentation.


♦ Un traitement martial systématique pourra être prescrit, dans des cas particulièrs : grossesses gémellaires, grossesses rapprochées, grossesse chez une femme très jeune, patiente végétarienne.

En règle générale : "Il faut donner des suppléments aux femmes enceintes au cas par cas. Certaines vont être carencées dès le début de leur grossesse. D'autres, pour la plupart, auront une prescription en fer au 4ème ou 5ème mois".


2) Curatif :

C’est donc uniquement en cas d’anémie par carence martiale qu’un supplément médicamenteux en fer est indiqué jusqu’à correction de l’anémie.

Supplémenter en fer en dehors de ces situations n’est pas justifié et n’est pas sans risque (effet oxydant du fer) ; risque d’hypotrophie fœtale en cas d’hémoglobine > 14 g/dl.

 

Les besoins en fer dépendent du taux d’hémoglobine et de la valeur de la ferritine.

Le résultat est en général très fiable, sauf s’il existe un trouble inflammatoire (qu'il faut donc exclure par le dosage de la protéine C réactive (CRP)).

L’interprétation des valeurs de la ferritine est décrite dans le tableau suivant :
 

Taux de ferritine (µg/l)

Réserves de fer

< 15

Épuisées

15 à 29

Très faibles

30 à 50

Faibles

> 50

Suffisantes

 

- Lorsque le niveau de ferritine est < 30 µg/l : un tel traitement se justifie lorsque rien n'indique une autre cause.

- Entre 30 et 50 µg/l de ferritine : on se trouve dans une fourchette intermédiaire. Il faut décider de manière individuelle si un traitement à base de fer doit être administré.

- Lorsque le niveau de ferritine est > 50 µg/l et en l’absence de signes d’inflammation associés, on suppose que les réserves de fer sont suffisantes : il ne faut pas administrer de fer (étant donné que le corps ne dispose d’aucun mécanisme de régulation pour éliminer l'excédent de fer et qu'une surcharge en fer peut être dangereuse)...

 

- Le traitement de la carence avérée est l’apport oral de fer ;

- ajouter de la Vitamine C (acide ascorbique) sous forme de comprimés (0,5 à 1 gr/j) : pour augmenter l'absorption du fer.

Le traitement dure au minimum 3 mois et ses effets biologiques apparaissent après quelques semaines.

- les transfusions sanguines sont à proscrire, sauf en cas d'anémie sévère (Hb < 8 g/dl).
 

a) Fer par voie orale (comprimés) :

- Le fer per os peut être fourni sous forme de différents sels de fer (sulfate ferreux, gluconate ferreux, fumarate ferreux) ou fer saccharaté per os 30 min avant les repas (certains aliments ou les antiacides peuvent réduire l'absorption). On distingue des préparations bivalentes (Fe2+) et trivalentes (Fe3+).

Il est recommandé de commencer par une dose de 80 à 100 mg par jour et de l’augmenter à 200 mg à partir de la deuxième semaine de traitement.

Des doses plus élevées sont en grande partie non absorbées, mais augmentent les effets indésirables en particulier la constipation ou d'autres troubles digestifs.

- Avec les préparations à base de fer bivalentes, la résorption du fer est optimale environ une heure avant les repas.

- Pour les préparations trivalentes, il est recommandé de prendre les comprimés pendant les repas.

La plupart du temps, le traitement doit durer entre 3 et 6 mois.

La décision de prescrire une préparation à base de fer bivalente ou trivalente est prise en fonction de chaque cas.

La tolérance aux préparations trivalentes est meilleure que pour les préparations bivalentes.

Les effets indésirables les plus fréquents sont des troubles gastro-intestinaux tels que : nausées, vomissements, constipation, diarrhée, ou crampes.

Par contre, les préparations bivalentes sont généralement mieux résorbées que les préparations trivalentes.
 

b) Fer par voie intraveineuse :

Les préparations à base de fer actuellement disponibles permettent d’administrer par voie intraveineuse, à la clinique ou au cabinet médical, de grandes quantités de fer en un temps limité. La manipulation s’en trouve facilitée et la procédure est nettement plus commode pour les patientes.

L'apport de fer par voie intraveineuse permet une restauration des réserves plus efficace et plus rapide que par voie orale en cas d’anémie sévère, mais il peut provoquer des effets indésirables, le plus souvent des réactions allergiques (minimes) ou des réactions à la perfusion (ex : fièvre, arthralgies, myalgies).

Les réactions anaphylactoïdes graves qui étaient plus fréquentes dans le passé étaient principalement dues au fer-dextran de haut poids moléculaire, qui n'est plus disponible.

La dose parentérale de fer est déterminée de préférence par un hématologue.
 

* Dans quelles circonstances faut-il opter pour l’intraveineuse ?

Le traitement à base de fer administré par intraveineuse (pendant la grossesse) est surtout utilisé dans les situations suivantes :

- Traitement oral mal toléré ou doutes concernant la prise du traitement ;

- Refus de prendre du fer per os ;

- Anémie importante en raison d’un important saignement survenu brutalement (hémorragie en début de grossesse, placenta prævia, opération...) ;

- Perte de fer (hémorragies gastro-intestinales récurrentes, par exemple) trop importante par rapport au complément de fer assuré par les comprimés ;

- Maladies gastro-intestinales chroniques : maladie de Crohn, rectocolite hémorragique, maladie cœliaque, chirurgie avec ablation importante du gros intestin ou de l'intestin grêle.

 

7. Suivi du traitement :

La patiente doit présenter une amélioration des symptômes après quelques semaines de traitement par le fer.

Pour vérifier l’efficacité du traitement de l'anémie par carence en fer, on pratique un bilan sanguin de surveillance prenant en compte deux critères :

- la numération formule sanguine (NFS) :

Elle doit se normaliser rapidement.

L’hémoglobine commence à augmenter après 1-2 semaines de traitement et retrouve un taux normal après 6-8 semaines. 

Le taux de réticulocytes augmente pour atteindre un taux maximal après 7-10 jours.

- le taux de ferritine : 

. lors d’un traitement per os : la ferritine est contrôlée après 3 mois, après avoir préalablement interrompu le traitement par fer pendant au moins deux semaines.

. lors d’un traitement par perfusion : le contrôle de la ferritine a lieu au moins 2 à 3 mois après la dernière injection, étant donné que la ferritine augmente fortement dans le sang juste après la pose de la perfusion de fer, sans que cela ait de lien avec les réserves de fer. Lorsque le taux est normal, on envisage l'arrêt du traitement.

 

L'anémie doit être corrigée dans les 2 mois ; une réponse inférieure à la normale est en faveur d'une hémorragie continue, d'une infection ou d’un cancer sous-jacent, d'un apport insuffisant en fer, ou d'une malabsorption du fer oral.

Si les symptômes de l'anémie, tels que la fatigue, la faiblesse et l'essoufflement, ne s'améliorent pas après la résolution de l'anémie, une autre cause doit être recherchée.

 

 

Conseils pour les patientes

LES ALIMENTS RICHES EN FER

Le fer est naturellement présent dans votre alimentation. Vous pouvez en faire le plein en mettant dans votre assiette : des viandes et poissons, du boudin noir (bien cuit ou recuit) mais aussi des légumes secs (lentilles, haricots blancs, pois chiches). Ce sont ces aliments qui sont les plus riches en fer.

A noter que le fer d'origine animale est mieux assimilé par l'organisme que celui d'origine végétal. Alors, pour garantir une meilleure absorption du fer, tenez compte des conseils alimentaires suivants :

- A jeun. Il est clair que les suppléments en fer sont mieux absorbés par l'organisme si l'on a l'estomac vide.

- Avec de la vitamine C. Qu'il s'agisse de suppléments ou de fer issu des aliments, votre organisme en tirera un meilleur bénéfice s'il le reçoit en même temps que de la vitamine C. Pressez du jus de citron sur vos poissons, terminez vos repas par une orange ou un pamplemousse.

- Les aliments qui peuvent contrarier l'absorption du fer. Certains aliments compliquent cette assimilation à l'organisme. Il s'agit notamment du thé et du café, des fibres et du calcium. Par conséquent, il n'est pas recommandé d'accompagner son régime "anti-anémie" d'un verre de lait ou de sauces élaborées avec des laitages. Si vous prenez par ailleurs un supplément en calcium, n'avalez pas ces 2 suppléments au même moment : leurs effets se contrarieraient.

 

 

 

 

Points clés :

- L'anémie ferriprive est habituellement causée par une perte de sang (ex : digestive, menstruelle), mais elle peut être due à une hémolyse, à une malabsorption ou à une augmentation de la demande en fer (ex : pendant la grossesse, l'allaitement).

- Différencier une carence en fer des autres anémies microcytaires (ex : anémie des maladies chroniques, hémoglobinopathies).

- Mesurer le fer sérique, la capacité de fixation du fer et la ferritine sérique.

- La carence en fer provoque un fer sérique bas, une capacité élevée de fixation du fer et une ferritine sérique basse.

- Des suppléments oraux en fer sont en général adaptés ; il convient de réserver l'utilisation du fer parentéral aux hématologues du fait des risques d'effets indésirables (réactions à la perfusion et de rares réactions anaphylactoïdes).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Date de dernière mise à jour : 09/12/2019